エキノコックス症を予防しましょう

 私たちの住んでいる北海道には、エキノコックス症という、道外ではあまり見られない病気があります。
 この病気は、エキノコックスという名前の寄生虫が主に肝臓に寄生しておこる病気で、道内では毎年20名前後の患者が見つかっています。

【エキノコックスの寄生サイクル】
 エキノコックスは、自然界においては、主にキツネと野ネズミに寄生しています。

1成虫は、キツネの腸に寄生して卵をうみ、その卵が糞と一緒に排泄され、野ネズミが木の芽等と一
 緒にこの卵を食べると、野ネズミの体の中で卵がかえって幼虫となり、肝臓に寄生します。

2この幼虫が寄生している野ネズミをキツネが食べると、キツネの腸の中で幼虫が成虫になります。
 このように、エキノコックスは、通常、キツネと野ネズミの間の「食べる」と「食べられる」とい
 う関係の中で生きています。
 また、犬もキツネと同様に、エキノコックスに感染した野ネズミを食べることにより、エキノコッ
 クスの成虫が寄生しますので、犬を飼っている方は、その飼い方に注意が必要です。

 私たち人間は、エキノコックスの卵に汚染された山菜や沢水などを直接口にしたり、卵が付着した手指を介して感染して、野ネズミと同様にエキノコックスの幼虫が肝臓に寄生します。
 人から人に感染したり、野ネズミから人に感染することはありません。
 エキノコックスの卵は、直径0.03mmの球体で肉眼では見えませんが、十分な加熱や水洗い(手洗い)で、感染を予防することができます。
 人にエキノコックスが感染しても、すぐには自覚症状が現れず、数年から10数年の潜伏期を経て、上腹部の不快感や膨満感が現れ、しだいに肝機能障害に伴うだるさや黄疸等の症状が現れ、放っておくと肺や脳に病巣が転移したり、命にかかわることもあります。
 エキノコックス症は、予防できる病気であり、早期発見、早期治療が大切です。
 北海道での生活が5年以上で検診を一度も受けたことがない方や5年以上検診を受けていない方、特に、キツネに触れたことのある方や野ネズミを補食したことがある犬の飼い主など感染のおそれがある方は、各市町村が実施する健康診断(血液検査)を積極的に受診しましょう。
 また、この健康診断で感染の疑いがあった人は、道が委託している医療機関で精密検査を受けることができますので、詳しいことは、市町村又は最寄りの保健所に御相談ください。

 エキノコックス症を予防するために、正しい知識を身につけましょう。

 【問い合わせ先】
  保健福祉部感染症対策局感染症対策課感染症対策係
    電 話 011-204-5253
    FAX 011-232-3719

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